ย่านสีดำในอดีตของฮูสตันกำลังดิ้นรนหลังจากเกิดพายุ

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

แมรี่ เมลตัน



HOUSTON — Mary Melton พยายามจับวอล์คเกอร์ของเธอขณะที่เธอลุยน้ำที่ลึกถึงหน้าอกในบางครั้งเพื่อหนีจากน้ำท่วมที่พุ่งเข้ามาในบ้านของเธอทางตะวันออกเฉียงเหนือของฮูสตัน

เมลตันซึ่งใช้ไม้เท้าหรือไม้เท้าในการเดินไปมา ได้ดันเธอลุยน้ำไปหนึ่งไมล์ครึ่งก่อนจะถึงพื้นดินที่ค่อนข้างแห้ง และพักพิงที่บ้านเพื่อนคนหนึ่ง



ฉันรู้สึกเหมือน 'ฉันจะทำได้หรือเปล่า' เด็กอายุ 59 ปีเล่า 'แต่แล้วฉันก็พูดว่า 'พระเจ้า ฉันต้องทำมันให้ได้''



เกือบหนึ่งสัปดาห์ต่อมา เธอกลับบ้านเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ออกเดินทางในช่วงเช้าตรู่ของวันอาทิตย์ แม้ว่าน้ำในส่วนนี้ของเมืองจะลดน้อยลงแล้ว แต่ก็ยังเหลือร่องรอยของการทำลายล้างที่มองเห็นได้

ผนังด้านในของห้องด้านหน้าของ Melton ถูกเปิดออก เปลือยเปล่าเนื่องจากความเสียหายจากน้ำ พื้นของเธอถูกฉีกเป็นบางส่วน และข้าวของเหลือไม่กี่ชิ้นในบ้านก็กองอยู่บนโต๊ะสูง

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

มันทำให้ฉันรู้สึกอยากยอมแพ้ มันมากเกินไป แค่ปล่อยมันไป. ค้นหาสถานะอื่นและย้าย ปล่อยมันไปเถอะ เธอพูด มองเข้าไปในบ้านที่มีน้ำขังของเธอ



เช่นเดียวกับชาวฮูสตันหลายคน Melton ไม่มีประกันน้ำท่วม เธอรอดชีวิตจากเงินช่วยเหลือกรณีทุพพลภาพ และไม่แน่ใจว่าเธอจะมีเงินพอที่จะทำให้บ้านน่าอยู่ได้อีกหรือไม่ เธอกำลังรับมือกับความไม่แน่นอนเกี่ยวกับสิ่งที่จะกลายเป็นบ้านของเธอและความเจ็บปวดจากการอพยพเมื่อสัปดาห์ที่แล้วโดยไม่ได้รับความช่วยเหลือมากนัก

มันทำให้ฉันอยากจะร้องไห้เมื่อฉันเริ่มคิดเกี่ยวกับมันเพราะเราไม่เห็นความช่วยเหลือ Melton กล่าว ในการออกไปในพื้นที่ของฉัน ฉันคิดว่าฉันจะเห็นใครบางคนมาช่วยฉัน เมื่อคุณคิดเกี่ยวกับมัน มันแค่เจ็บเพราะนี่เป็นเรื่องปกติสำหรับปลายเมืองของเรา มันยากเมื่อคุณไม่สามารถทำอะไรกับมันได้ เมื่อคุณเป็นเจ้าของทรัพย์สิน คุณต้องการที่จะอยู่และยึดถือสิ่งที่คุณมี เราถูกละเลยเสมอ เว้นแต่จะเป็นโบสถ์หรือธุรกิจในท้องถิ่น



Travis Curtis ลูกชายวัย 37 ปีของ Melton บังเอิญอยู่ในเมืองจาก Salt Lake City เมื่อพายุเฮอริเคนฮาร์วีย์เข้าโจมตีเมืองฮุสตัน เขากำลังเคลียร์บ้านและรื้อผนัง และวางแผนที่จะซ่อมแซมบ้านแม่ของเขาให้ได้มากที่สุดในสัปดาห์หน้า

ใน Trinity Gardens ซึ่งเป็นย่านสีดำส่วนใหญ่ที่ Melton อาศัยอยู่ และในสวน Kashmere Gardens ที่อยู่ใกล้เคียง ขอบเขตของความเสียหายของพายุจะแตกต่างกันอย่างมากในแต่ละช่วงตึก แต่เมื่อกลับมาอีกหนึ่งสัปดาห์ต่อมา เห็นได้ชัดว่าเพื่อนบ้านของ Melton ส่วนใหญ่สูญเสียทรัพย์สินส่วนใหญ่ของพวกเขาไป และหลายคนไม่มีประกันหรือเครือข่ายความปลอดภัยทางการเงินเพื่อช่วยซ่อมแซมบ้านของพวกเขา รายได้เฉลี่ยสำหรับผู้อยู่อาศัยใน Kashmere Gardens อยู่ที่ 21,492 ดอลลาร์ต่อปี ใน Trinity Gardens ราคา 25,409 ดอลลาร์

ทั้งสองย่านนี้เต็มไปด้วยบ้านชั้นเดียวที่เรียบง่าย ในวันเสาร์ที่สวนทรินิตี้ กองเฟอร์นิเจอร์และของใช้ส่วนตัวกองซ้อนกันอยู่ริมถนนที่เรียงรายอยู่ริมถนนของเมลตัน ทำให้เกิดกลิ่นเหม็นอับรุนแรงภายใต้แสงแดดของฮุสตัน การตรวจสอบ FEMA บางอย่างได้เริ่มขึ้นแล้ว แต่หลายคนยังคงรอการประเมินค่าใช้จ่ายของความเสียหายและรัฐบาลจะช่วยได้มากเพียงใด

เมืองฮูสตันไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นในทันทีเกี่ยวกับบริการและทรัพยากรต่างๆ ที่มอบให้กับละแวกบ้านหลังเกิดพายุ

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

ข้างบ้านของ Mary Melton น้องสาวของเธอ Lydia Melton อายุ 57 ปีนั่งที่ระเบียงหน้าบ้านพร้อมหน้ากากกันฝุ่นที่ยกขึ้นไปที่หน้าผากของเธอ พักจากการทำงานอันเหน็ดเหนื่อยในการทำความสะอาดและรื้อบ้านของเธอ เธอมองออกไปที่ภูเขาที่มีเฟอร์นิเจอร์และเสื้อผ้าบนขอบถนนตรงหน้าเธอ

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

ลิเดีย เมลตัน

ฉันมีสิ่งนั้นมา 25, 30 ปีและมันทำให้ฉันเจ็บปวดมากที่จะกำจัดมัน Lydia Melton กล่าว เธอไม่มีประกันน้ำท่วมด้วย และไม่รู้ว่าเธอจะได้รับความช่วยเหลือจาก FEMA มากน้อยเพียงใด เมลตันยังรอดจากผลประโยชน์ด้านทุพพลภาพ ประมาณ 1,900 ดอลลาร์ต่อเดือน

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

Sarah Williams วัย 75 ปีในละแวกบ้านใน Kashmere Gardens นั่งบนเฉลียงหลังบ้านขณะที่อาสาสมัครจากกลุ่มโบสถ์ยกพรมเปียกและเฟอร์นิเจอร์ออกจากบ้านของเธอ

บ้านของวิลเลียมส์รับน้ำประมาณสองฟุตในช่วงน้ำท่วมครั้งประวัติศาสตร์ซึ่งท่วมเมืองมาก ฝั่งตรงข้ามบ้านของพี่สาวของเธอยังคงแห้งแล้งเป็นส่วนใหญ่ นั่นคือสิ่งที่เธอไปเมื่อวันอาทิตย์ที่แล้วหลังจากตื่นนอนและพบว่ามีน้ำขังในห้องนอนของเธอ

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

Sarah Williams

วิลเลียมส์กลับมาในเวลาต่อมาเพื่อรับรู้ถึงความเสียหายที่เกิดขึ้นกับบ้านและทรัพย์สินของเธออย่างเต็มที่

เมื่อคุณเพียงแค่เดินขึ้นไปบนระเบียงของฉัน คุณก็จะได้กลิ่นมัน เธอพูด ฉันไม่สามารถหายใจเข้าไปได้

วิลเลียมส์เช่าบ้านของเธอ – เจ้าของบ้านของเธอมีประกัน แต่เธอมีปัญหาในการส่งแบบฟอร์ม และเธอบอกว่า FEMA บอกเธอว่าต้องมีหมายเลขเคลมประกันก่อนที่พวกเขาจะดำเนินการกับคดีของเธอต่อไปได้ แหล่งรายได้เดียวของเธอคือประกันสังคมซึ่งให้ 968 ดอลลาร์ต่อเดือนซึ่ง 550 ดอลลาร์เป็นค่าเช่า

แน่นทั้งที่น้ำไม่ท่วม เธอพูดพร้อมหัวเราะ

จากเธอไป Mary Benford และแม่ของเธอ Oveta เฝ้าดูน้ำท่วมเริ่มเข้ามาในบ้านที่เลี้ยงดูครอบครัวสามชั่วอายุคน

พวกเขากด 911 และรอหลายชั่วโมง ก่อนที่แมรี่จะออกไปข้างนอกเพื่อขอความช่วยเหลือ สิ่งที่เธอพบคือชายหนุ่มดึงตู้เย็นลอยน้ำผ่านน้ำท่วม เธอโบกมือให้เขา เขาบรรทุก Oveta เข้าไปในตู้เย็น และด้วยความช่วยเหลือจากลูกชายของ Mary เธอก็พาเธอไปที่ห้องสมุดที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งทำหน้าที่เป็นที่พักพิงชั่วคราว

นี่เป็นการทำลายล้าง Oveta Benford กล่าวว่าฉันไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้มาก่อนในชีวิต โชคดีที่เด็กน้อยเข้ามาพร้อมตู้เย็น

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

โอเวต้า เบนฟอร์ด

สำหรับแมรี เบนฟอร์ด พายุลูกนี้ไม่น่าจะเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่แย่กว่านี้อีกแล้ว ในเดือนพฤษภาคม เธอตกงานในตำแหน่งผู้จัดการฝ่ายบุคคลสัมพันธ์ที่โรงพยาบาล และบ้านแม่ของเธอไม่มีประกัน

ประกันน้ำท่วมนั้นแพงเกินไป Mary Benford กล่าว แต่ตอนนี้ เธอกำลังต่อสู้กับการตกงานและไร้ที่อยู่อาศัยชั่วคราว

ฉันรู้สึกเหมือนอยู่ในเขตพลบค่ำ เธอกล่าว และเสริมว่าพื้นที่ของเธอในละแวกนั้นมักจะถูกน้ำท่วมเมื่อมีฝนตกหนัก พื้นที่ของเรามักขาดบริการ เราต้องระบายน้ำทิ้ง

ผู้อยู่อาศัยใน Kashmere และ Trinity Gardens ได้เรียนรู้ที่จะไม่พึ่งพาบริการจากเจ้าหน้าที่ที่เดินทางมาถึงเมื่อจำเป็น

ที่โบสถ์ Trinity Gardens Church ของพระคริสต์ในวันเสาร์ Melton ช่วยอาสาสมัครแจกอาหารและเสบียงพื้นฐานให้กับผู้ประสบอุทกภัยที่มาจากทั่วทุกพื้นที่ ส่วนหนึ่งเพื่อให้ตัวเองมีจุดประสงค์นอกกังวลเกี่ยวกับบ้านของเธอเอง และส่วนหนึ่งเป็นเพราะเธอ รู้ว่าชุมชนต้องการความช่วยเหลือ

นี่ดูเหมือนจะเป็นส่วนที่ถูกลืมของฮูสตันแม้ว่าจะแห้งแล้งก็ตาม Keith Downey ประธาน Super Neighbor ของ Kashmere Gardens ซึ่งกำลังช่วยประสานงานความพยายามที่โบสถ์กล่าวว่าเพื่อนบ้านจึงเป็นเพื่อนบ้านที่ช่วยเพื่อนบ้าน

ดาวนีย์ทวีตเพื่อขอความช่วยเหลือผู้คนในพื้นที่ที่ติดอยู่ระหว่างเกิดพายุ ช่วยอำนวยความสะดวกในการช่วยเหลือผู้คนอย่างน้อยครึ่งโหลจากบ้านของพวกเขา

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

คีธ ดาวนีย์

เขากล่าวว่าในขณะที่เมืองจัดการกับพายุและผลที่ตามมาได้เช่นเดียวกับที่พวกเขาจะได้รับ ชุมชนเหล่านี้มักจะได้รับทรัพยากรกลุ่มสุดท้ายเสมอ

Huey German-Wilson ประธานย่าน Super Neighbor ซึ่งรับผิดชอบในการประสานงานสำหรับชุมชนตั้งแต่เกิดพายุกล่าวว่าย่านดังกล่าวไม่ได้รับการพิจารณามากเท่ากับพื้นที่อื่น ๆ แต่ความเสียหายนั้นเกิดขึ้นจริงและยากขึ้นสำหรับผู้อยู่อาศัยที่มีทรัพยากรจำกัด เพื่อรับมือกับ.

เราไม่ได้รับความสนใจจากที่นี่เพราะคนเป็นเหมือนพวกคุณไม่ได้น้ำท่วม แต่เราทำ น้ำท่วมบริเวณนี้ ทุกชุมชนมีน้ำท่วมขัง เธอกล่าว

Bridgette German น้องสาวของ Huey เล่าถึงเหตุการณ์พายุเฮอริเคนคาร์ลาที่รอดตายเมื่อ 56 ปีที่แล้วเมื่อยังเป็นเด็ก และการขาดการสนับสนุนชุมชนของเธอที่ได้รับเพื่อช่วยในการฟื้นฟู

'เรามักจะถูกทิ้งให้ออกไป ฉันจำสิ่งนี้ได้เมื่อห้าสิบปีก่อน แล้วสิ่งนี้ก็เกิดขึ้นและฉันก็คิดว่า ห้าสิบปีผ่านไปเราจะยังอยู่ที่นี่ได้อย่างไร' เธอพูด.

Nidhi Prakash สำหรับ estiltravel News

ขณะที่พวกเขารอเสบียงและทรัพยากรจากหน่วยงานของรัฐเพื่อเริ่มสร้างใหม่ ผู้นำชุมชนกำลังรวบรวมทีมอาสาสมัคร แจกเงินบริจาค และเริ่มทำแผนที่ความเสียหายในละแวกใกล้เคียงด้วยตนเอง ในวันอาทิตย์ ระหว่างบริการต่างๆ โบสถ์ Trinity Gardens Church of Christ จะมีคอมพิวเตอร์ในสถานที่เพื่อช่วยให้ผู้คนลงทะเบียนกับ FEMA

ชาวเยอรมัน-วิลสันกล่าวว่าเรารู้สึกโดดเดี่ยวมาก โดยนั่งอยู่ท่ามกลางชั้นวางเสื้อผ้าที่บริจาคที่โบสถ์ แต่เรากำลังทำให้มันทำงาน


หากคุณได้รับผลกระทบจากพายุในเท็กซัส หรือมีคำแนะนำเกี่ยวกับการช่วยเหลือ การบรรเทาทุกข์ รัฐบาล หรือการช่วยเหลือ โปรดโทรติดต่อสายด่วนข่าวของ estilltravel ที่ (646) 589-8598 ค้นหาเราบน Signal, อีเมล, SecureDrop และอีกมากมายที่นี่.


แผนที่เหล่านี้แสดงพื้นที่ใกล้เคียงในฮูสตันที่เปราะบางที่อาจต้องการความช่วยเหลือมากที่สุดในการสร้างใหม่จากฮาร์วีย์

estilltravel.com

ที่ที่ฮุสตันร้องขอความช่วยเหลือดังที่สุด

estilltravel.com