Bob Menendez The Talk Of Boozy New Jersey เหตุการณ์ทางการเมือง

AP

วอชิงตัน - งานเลี้ยงอาหารค่ำ 'เดินไปวอชิงตัน' ที่หอการค้านิวเจอร์ซีย์ - การแสวงบุญประจำปีประมาณ 900 ของสิ่งที่ต้องทำทางการเมืองของรัฐไปยังเมืองหลวงของประเทศ - การพูดคุยที่ดื่มเหล้าของบาร์ของโรงแรม Marriott Wardman Park ในคืนวันพฤหัสบดีมีศูนย์กลาง เกี่ยวกับวุฒิสมาชิกรุ่นเยาว์ของพรรคเดโมแครต บ็อบ เมเนนเดซ และเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับการค้าประเวณีที่ถูกกล่าวหา ซึ่งตอนนี้เขาพบว่าตัวเองกำลังพัวพัน



ตามที่ รายงาน ในMiami Heraldแพทย์จักษุแพทย์ในเวสต์ปาล์มบีชที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับวุฒิสมาชิกเมเนนเดซถูกเอฟบีไอบุกค้นในข้อหา 'ต้องสงสัยว่าให้การเดินทางฟรีและแม้แต่โสเภณีสาธารณรัฐโดมินิกันที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะแก่ส.ส. บ็อบ เมเนนเดซ' ของสหรัฐฯ ตามบทความ

(รายงานมาหลายเดือนหลังจาก a ผู้โทรทุกวัน ที่มีวิดีโอสัมภาษณ์ผู้หญิงสองคนจากสาธารณรัฐโดมินิกันที่บอกว่าเมเนนเดซจ่ายเงินให้พวกเขาเพื่อเซ็กส์)



Menendez ซึ่งถูกกำหนดไว้ก่อนที่เรื่องอื้อฉาวจะเกิดขึ้นเพื่อกล่าวสุนทรพจน์ในงานพร้อมกับ Frank Lautenberg วุฒิสมาชิกสหรัฐคนอื่น ๆ ของ New Jersey ยังคงมุ่งมั่นที่จะพูด คำพูดของเขาซึ่งมีความยาวประมาณเก้านาทีนั้นเน้นไปที่พายุเฮอริเคนแซนดี้เกือบทั้งหมดและไม่ได้อ้างถึงรายงานความไม่เหมาะสมของเขาแม้แต่น้อย



อันที่จริงแล้ว ส.ว. ล้วนแต่เป็นแม่ของข้อกล่าวหาตั้งแต่ตอนที่เขาเข้าไปในโรงแรมแมริออท จนถึงตอนที่เขาหลบออกไป ไล่ตามนักข่าวไปชั่วขณะ ก่อนจะขึ้นลิฟต์ที่พาเขาและผู้ติดตามไปที่ห้องใต้ดิน ของโรงแรม

ในตอนต้นของคืน เมื่อ Menendez เข้าไปในห้องบอลรูมของ Marriott ไม่นานก่อนอาหารค่ำจะเริ่มขึ้น นักข่าวจำนวนหนึ่งตามลงมาที่ห้องโถง ในการตอบคำถามเกี่ยวกับข้อกล่าวหา Menendez ได้อ้างถึงกลุ่มว่า 'ความคิดเห็นที่เผยแพร่ผ่านสำนักงานของฉัน'

'นี่เป็นข้อกล่าวหาที่ไม่มีชื่อและไร้ใบหน้า คุณควรหาให้ได้ว่าเป็นใคร' เขากล่าวเสริม ขณะมุ่งหน้าไปที่ห้องบอลรูม



การปรากฏตัวที่เกือบจะเงียบของ Menendez ในการชุมนุมของหอการค้าไม่ได้ระงับการเก็งกำไรในหมู่ผู้เข้าร่วมงานที่รวมตัวกันหลังอาหารเย็นในบาร์ของโรงแรมเพื่อดื่มเครื่องดื่มและไวน์แดงสักแก้ว

ช่างกล้องคนหนึ่งของสถานีโทรทัศน์นิวเจอร์ซีย์กล่าวว่า 'เราทุกคนมาที่นี่เพื่อเขาใช่ไหม'

“เขาคงรู้จักทุกตรอกและประตูหลังในวุฒิสภา” ผู้ช่วย Capitol Hill คนหนึ่งซึ่งตั้งข้อสังเกตว่าเขาไม่เคยเห็น Menendez เดินเตร่ไปตามห้องโถงเลยในสมัยนั้นนับตั้งแต่Miami Heraldเรื่องราวแตก



เจ้าหน้าที่รัฐคนหนึ่งของนิวเจอร์ซีย์กล่าวว่าเรื่องนี้ไม่ได้กลายเป็น 'เรื่อง' จนกว่าจะมีรายงานการจู่โจมของเอฟบีไอในสัปดาห์นี้ 'เมื่อมันแปลกผู้โทรทุกวันวิดีโอ มันเป็นอะไรก็ตาม' เจ้าหน้าที่กล่าว 'ตอนนี้เขาจะต้องหาวิธีที่จะทำให้สิ่งนี้เข้านอน'

Menendez มักจะเป็นคนตลกในบาร์มากขึ้น - 'พวกเขาต้องยังไม่บรรลุนิติภาวะด้วยหรือ? เขาหาเด็กวัย 16 ปีดีๆ ไม่เจอเหรอ?' — มากกว่าหัวข้อที่ผู้ให้ข้อมูลสามารถแลกเปลี่ยนข้อมูลได้จริง 'ฉันไม่รู้เรื่องนี้เลยจนกระทั่งเมื่อเช้านี้เมื่อฉันอ่าน [เฮรัลด์] บทความ' เจ้าหน้าที่คนหนึ่งในล็อบบี้ของโรงแรมกล่าว 'ไม่มีใครรู้อะไรเลย'

อดีตเจ้าหน้าที่ของรัฐที่กำลังคร่ำครวญอยู่รอบๆ บาร์ของโรงแรม แสดงความไม่เชื่อว่าสมาชิกวุฒิสภามีความผิดตามข้อกล่าวหาจริง ๆ 'เขาเป็นคนโง่ แต่เขาไม่ได้โง่' แขกของ Chamber กล่าว

ในแถลงการณ์ที่เผยแพร่เมื่อวันพุธ สำนักงานของเมเนนเดซกล่าวว่าหมอซึ่งเป็นศูนย์กลางของเรื่องอื้อฉาว ดร. ซาโลมอน เมลเกน 'เป็นเพื่อนและผู้สนับสนุนทางการเมืองของวุฒิสมาชิกเมเนนเดซมาหลายปีแล้ว' อ่านแถลงการณ์ 'วุฒิสมาชิกเมเนนเดซเดินทางด้วยเครื่องบินของดร. เมลเกนถึงสามครั้ง ซึ่งทั้งหมดได้รับค่าตอบแทนและรายงานอย่างเหมาะสมแล้ว ข้อกล่าวหาใดๆ เกี่ยวกับการมีส่วนร่วมกับโสเภณีนั้นจัดทำขึ้นโดยบล็อกฝ่ายขวาที่มีแรงจูงใจทางการเมืองและเป็นเท็จ'

Menendez นั่งอยู่บนเวทีระหว่าง Ralph Izzo ผู้อำนวยการ PSEG Power และ Tom Bracken ประธานและซีอีโอของหอการค้าซึ่งนั่งถัดจากผู้ว่าการ Chris Christie ขณะทานอาหารเย็น วุฒิสมาชิกปรากฏตัวบนเวทีทันทีที่มาถึงแมริออท สมาชิกวุฒิสภาก็ปรากฏตัวอย่างเป็นกันเองกับเพื่อนๆ ทางการเมืองและเพื่อนร่วมงานบนเวที จับมือและกอดผู้คนรอบข้าง

วุฒิสมาชิก Lautenberg ชั่งน้ำหนักในประเด็นชั่วโมงก่อนที่งานหอการค้าจะเริ่มขึ้นโดยบอกนักข่าวจากรัฐนิวเจอร์ซีย์บัญชีแยกประเภท, 'หากมีการละเมิดตามที่มีการรายงาน ก็ถือว่าเลวร้ายเกินไป'

แต่คืนวันพฤหัสบดีที่งาน Lautenberg และผู้บรรยายคนอื่น ๆ ซึ่งรวมถึง Chris Christie ผู้ว่าการรัฐนิวเจอร์ซีย์ยังคงนิ่งเงียบต่อ Menendez และข้อกล่าวหา